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科考发现
世界上最小蜻蜓现身四川,体长不足两厘米
2020-11-25 10:08:16 来源: 科技日报 作者:李迪 【 】 浏览:331次 评论:0

 记者23日从四川成都华希昆虫博物馆获悉,该博物馆馆长赵力整理标本时发现,于今年8月份从四川乐山金口河地区收集的一批蜻蜓标本中,有世界上最小的蜻蜓种类——侏红小蜻,这是四川地区首次记录该物种。


 “侏红小蜻是蜻蜓中的‘侏儒’。这次不仅是四川首次记录该物种,更重要的是,这批标本中还有世界纪录以来最小蜻蜓个体。”赵力说,侏红小蜻在我国南方和东南亚都有分布。

 那么侏红小蜻到底有多“迷你”?作为自然环境中的“侏儒”,它们是如何生存繁衍的呢?对此,科技日报记者采访了该博物馆馆长赵力。

飞行能力最弱的蜻蜓

 “《中国蜻蜓大图鉴》中记载,侏红小蜻的体长是17至19毫米之间,而这次在四川地区采到的侏红小蜻标本的体长普遍有17毫米左右 ,最短的体长只有不到15毫米。”赵力说,按照分类来讲,侏红小蜻属于昆虫纲蜻蜓目蜻科红小蜻属。“红小蜻属全世界只有五个种,而侏红小蜻在1842年的时候就已经被发现。”

 为何这次发现的体长最短的侏红小蜻,体长不在记载中的正常范围内呢?

 “可能这是一个单独进化的种群,由于在这个地方有一个孤岛性的热带环境,让这个种群在这里独立进化,形成了和别的地区的侏红小蜻体型不太一样。”赵力猜想,也可能是因为这是目前已知的该物种的最北分布记录。

 同时,根据《中国蜻蜓大图鉴》记载,侏红小蜻的雄性单个后翅的长度大概是12到13毫米。赵力告诉记者,这次发现的侏红小蜻雄性单个后翅的长度只有11毫米左右,比记载的稍微小一点。


 据介绍,侏红小蜻正如其名字一样,雄虫全身连眼睛在内都是鲜红色的,所以在绿色的植物丛中很容易就能见到它。但是侏红小蜻的雄虫和雌虫拥有不同的体色,如懂礼仪般“男女有别”,雌虫则身披“黄褐色”风衣,十分风度翩翩。

众所周知,蜻蜓是天生的“飞行高手”,但侏红小蜻不会因为身小而敏捷。“相比部分蜻蜓,侏红小蜻的飞行能力,是我所知的蜻蜓里最弱的。据观察,它们只在半径几米的范围内活动,即使被惊扰,它们也只是飞到两三米外的地方,然后过一会儿又会回到原来的地点停留。”他说。

 目前,世界最大的蜻蜓是直升机豆娘,它的翅膀展开可以达到19.1厘米,体长可以达到12厘米左右。不过,如果单纯以身体长度比较的话,另一种叫卢克丽霞豆娘的蜻蜓,身体长度可以达到15厘米。

 此外,据记载生活在石炭纪(2亿8500万年前)的巨脉蜻蜓翼展可以达到75厘米,巨脉蜻蜓在二叠纪早期(大约2.9亿年前)已走向灭绝。

蜻蜓“点水”是在产卵

 作为侏红小蜻在四川的首次发现地,乐山金口河地区是高山峡谷,自然环境非常优越,由于峡谷的阻碍,这个地方常年平均气温比周边地区偏高。赵力认为在这个地方发现侏红小蜻,跟区域的自然环境和气候条件密不可分。

 “侏红小蜻可以作为生态环境的一种指标性昆虫,它在一个地区的分布、密度和数量能够衡量这片区域自然环境的状况。”他告诉记者,目前侏红小蜻的数量已经在我国急剧下降,现有的数量已经非常稀少,可能和各地的湿地环境被破坏有关。有它的出现,就可以说明这个地方的生态环境非常地良好,尤其是水环境。

 侏红小蜻一般生活在潮湿的草丛水田,或者是一些小水塘里。此次它被赵力发现是在河边的一片长满杂草的水洼里,当时还被观察到了它们的交尾情况。“它们交尾的时间很短,只有两三分钟,交尾以后稍作休息,就会在附近的水里产卵。”他说。

 众所周知,“蜻蜓点水”一词形容做事不够深入,但你知道蜻蜓为何要点水吗?据了解,蜻蜓点水实际上是在产卵,卵会孵化成幼虫,最后才能羽化成蜻蜓。

 赵力说,据记载侏红小蜻的羽化是在下半夜或者早晨发生,它的幼虫从水里爬到草上,准备羽化的时间非常短,只有20分钟左右,稍不留神你就会错过观察它羽化的过程。“ 其它种类的蜻蜓一般从水里爬出来以后,至少要准备几个小时才开始羽化。”

 记者了解到,蜻蜓的羽化过程需要两三个小时的时间。羽化后,它们就会一直停在原地等待,直到十几个小时以后才能够正常地飞行。神奇的是,刚刚羽化的侏红小蜻成虫颜色比较浅,随着时间的变化会逐渐加深,雄性最后会变成美丽的鲜红色。


 值得注意的是,全身鲜红色的雄性侏红小蜻有领域性,会始终守卫一片水域,这片水域往往就是最适合繁殖的地方。一般来说,能够占到最适合繁殖地方的雄性就能够获得雌性的青睐。

 目前世界上已经发现的蜻蜓有5000多种,而中国现在已发现的蜻蜓超过990种,比第二名巴西还要多100多种,是“名副其实”的世界上蜻蜓种类最多的国家。


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